Открытие Антарктиды

Если идти на север, никуда не отклоняясь, вы обязательно попадете на Северный полюс. Там на полгода солнце скрывается за горизонтом, а затем так же долго не сходит с неба. Полярная ночь и полярный день в течение многих суток - наиболее приметный признак северной околополюсной области Земли.

Здесь нет ни лесов, ни рек, отсутствуют какие-либо географические зоны, кроме одной - ледяной. Весь материк покрыт ледниковым щитом, в котором "заморожено" 24 млн. км2 воды, почти 90% объема пресных вод на поверхности Земли. Впрочем, над ледником, мощность которого достигает 4,3 км, кое-где возносятся горные цепи с острыми гребнями. Есть даже действующий вулкан Эребус. Встречаются участки свободной ото льда суши и озера, где температура воды у дна достигает +25 С.

Но таких мест совсем мало. Жизнь здесь существует в очень суровых условиях.

Вместе с Австралией, Африкой, Южной Америкой когда-то и этот материк входил в состав одного огромного континента-Гондваны. Он начал распадаться 50 - 60 млн. лет назад, а потом произошел разрыв этого материка с Австралией. В образовавшийся пролив хлынули холодные воды течения, окружающего теперь континент сплошным поясом. Около 30 млн. лет назад в результате похолодания начали формироваться ледники.

Течение вокруг полюса вовлекло в движение огромную толщу воды, до дна. Это холодное течение, образовало могучий барьер, не допускающий проникновения тепла к закованному в лед материку.

Это и есть загадочный, неуловимый материк, величайшее открытие в области географии - Антарктида.

    Еще статьи по теме

    Гидрографическая сеть Индокитая (современное состояние и перспективы использования стока)
    Общий объём гидросферы Земли составляет почти 1,4 млрд. км2. Он практически неисчерпаем. Но люди используют прежде всего пресную воду, запасы которой значительно меньше (2,6% объёма гидросферы). По мере роста потребления пресной воды в ...

    Химическая промышленность Азии
    Азия - новый быстро растущий регион химической промышленности. По стоимости ее продукции в мире (29%) регион вплотную приблизился к Северной Америке. Главные стимулы интенсивного развития отрасли: большие темпы роста спроса на химические ...